Как найти $6 500 000 на свалке?

Когда курс биткойна добрался до $1125, многие вдруг обнаружили себя обладателями маленьких состояний. Однако стремительно покорявшая вершины стоимости криптовалюта осчастливила далеко не всех – кое-кто виртуального богатства лишился в одночасье. Учитывая анонимную природу сообщества владельцев биткойнов, вряд ли мы когда-нибудь узнаем, кто именно и сколько потерял. Как же можно ухитриться потерять виртуальные деньги, спросите вы? О, это просто. Как минимум, продав биткойны на подножии роста курса. Но это ещё не потеря в буквальном смысле. Подлинный ужас – истории людей, которые лишились носителей информации с электронными кошельками на них. Защита биткойн-кошельков соответствует уровню военной криптографической защиты, поэтому взлом такого кошелька представляется крайне маловероятным. Они также снабжаются двумя ключами, публичным и приватным. Публичный используется как адрес для получения биткойнов. Приватный же ключ нужен для изъятия биткойнов со счёта. Очевидно, что приватный ключ представляет большую важность. Рвущаяся ввысь стоимость биткойна в последнее время вынесла мозг аналитикам, неоднократно хоронившим криптовалюту, стала темой новостных выпусков и обсуждений в Интернете; вместе с тем всплывают также истории людей, потерявших свой приватный ключ, а вместе с ним и всякие шансы заново получить доступ к таким дорогим биткойнам. Наибольшую известность приобрела печальная история британского айтишника Джеймса Хауэллса, который случайно выбросил жёсткий диск с хранившимися на нём семью тысячами пятьюстами биткойнами. Осознание произошедшего совпало с курсовой стоимостью выброшенного состояния, приблизившегося к 6,5 миллионам долларов. Как и многие другие незадачливые владельцы биткойнов, растерявшие драгоценные криптомонеты, Джеймс приобщился к миру криптовалют несколько лет назад, когда BTC был пустым звуком и едва стоил хоть сколько-нибудь. На заре существования биткойна люди обменивались виртуальными монетами скорее для забавы, и часть «койнов» была утеряна по разным причинам. Так и Хауэллс — поигрался, да и позабросил электронный кошелёк, а потом и вообще позабыл об этой теме, продолжая жить обычной жизнью. До момента, когда биткойн взорвал новостные выпуски. Когда Хауэллс сообразил, какую глупость совершил, компьютёрный жёсткий диск с электронным кошельком уже не один год валялся где-то на свалке. С помощью работников компании, занимающейся вывозом бытового мусора на полигон, он сумел сузить площадь поиска до одного футбольного поля. К сожалению, за прошедшее время содержимое вывезенного той весной контейнера накрылось метровой толщины слоем новых отходов – и перед Хауэллсом встала задача отыскать один компьютерный жёсткий диск в восьми тысячах кубометров слежавшегося мусора. Не знаю, каковы шансы по теории вероятности, но в реальности их нет. Потому что к чудесной находке собственно жёсткого диска ещё нужна его чудесная сохранность для возможности восстановления данных. Речь идёт о предмете длиной 10 см и толщиной 9 мм, который многократно перемешивался с гнильём, находился в воде, подвергался механическому воздействию, давлению. При случае посмотрите, что происходит после засыпания содержимого мусорного контейнера в мусоровоз — уже внутри работает пресс и измельчители. В Англии мусоровозы отвозят мусор в цех, где происходит выгрузка содержимого. Затем мусор ковшом перегружается в другие контейнеры, которые отвозят на полигон. Там содержимое вываливается, разравнивается бульдозерами, лежит под дождём и снегом, гниёт. Как вы думаете, какова вероятность отыскать жёсткий диск в целости и сохранности? Скорее всего, как носитель информации он был уничтожен ещё в мусоровозе. Форумы полны похожих историй про потерянные биткойн-кошельки. Некоторым счастливчикам удаётся заполучить доступ к ранее заброшенному богатству, но многие, как и Хауэллс, рвут волосы на заднице от бессилия что-либо изменить. Следом за сообщениями об утерянных правах доступа появляются сервисы, позволяющие в незначительном числе случаев вознаградить хозяев вожделенными правами владения кошельками. Для успеха необходимо помнить как минимум часть пароля, в остальных случаях восстановление доступа невозможно. Истории с потерянными биткойнами вызывают закономерный вопрос: что произойдёт с монетами, оставшимися без хозяев? Количество биткойнов математически ограничено 21 миллионом. На сегодня создано чуть более 12 миллионов монет, и это число с каждым годом будет увеличиваться всё медленнее в связи с ростом сложности алгоритмов генерирования. Монеты, к которым нет доступа, не исчезают – они просто не участвуют в обращении. Аналогия – брелок с ключами от машины, дома; потеряв ключи, вы не лишаетесь ни того, ни другого, просто доступа к собственности у вас больше нет. Только в случае с домом и машиной вы всегда можете залезть в окно или выломать дверь, а биткойн обходных путей не предоставляет. Что упало, то пропало. Таким образом, в сети Bitcoin находится множество «неактивных», не используемых монет, которые так никогда и не будут задействованы. Это означает, что даже из конечного числа в 21 миллион в действительности человечеству будет доступно меньшее количество монет. Отсутствие возможности перепроизводства, избыточной эмиссии – один из аргументов в пользу того, что стоимость биткойна впредь будет только расти (кратковременные колебания курса не в счёт). Дешёвым биткойн не будет никогда. Невозможно точно установить, сколько на самом деле биткойнов «утеряно», потому что нет разницы между монетами, которые лежат без дела (не используются владельцами), и монетами, к которым уже ни у кого нет доступа. Дисбаланс спроса и предложения, который привёл к взрывному росту стоимости биткойна, лишь в незначительной степени вызван неизвестным количеством ничьих монет, обречённых на виртуальное забвение. В долгосрочной перспективе по мере стабилизации спроса «утерянные» монеты не смогут оказывать существенного влияния на стоимость и ликвидность биткойнов. Это объясняется тем обстоятельством, что 1 биткойн делим вплоть до одной стомиллионной доли, каждая из которых может быть использована как самостоятельная денежная единица. Таким образом, даже если будет «утеряно» 5 миллионов биткойнов (теоретически! На практике подобное исключительно невероятно), это будет означать, что как будто бы конечное число созданных биткойнов составит не 21, а 16 миллионов (что, опять же, больше, чем существует сегодня). Биткойн часто сравнивают с денежной купюрой в том плане, что одна и та же единица не может находиться в двух местах одновременно. Если у меня есть 1 BTC, то никто не может владеть им или как-то использовать одновременно со мной. Его невозможно скопировать или подделать. Это позволяет обеспечивать честность участвующих в транзакции сторон. В отличие от наличности, для доступа к биткойнам нужен пароль. То есть электронный кошелёк с биткойнами, но без верного пароля, ничего не стоит и никому не нужен. Красть кошелёк без пароля не имеет смысла. Если вы надумаете обзавестись биткойнами, чтобы ощущать себя на острие прогресса денежных технологий, обращайтесь с виртуальными монетами с крайней внимательностью. Прежде всего, создайте пароль достаточно длинный и сложный (для этой цели можно задействовать специализированные сервисы генерации случайных паролей, которые по уровню сложности превосходят те, что обычно способен придумать человек). Убедитесь, что лично вам пароль доступен даже в том случае, если вы не в состоянии его запомнить. Лично вам – но никому другому. Можно сохранить пароль в виде текстового файла в архиве, снабжённом другим паролем, а этот архив хранить на разных носителях – например, на флэшке, на внешнем жёстком диске, в почтовом ящике (в виде вложения в письмо с непривлекательным названием). Можно распечатать пароль на бумаге и хранить его в обычном сейфе. Не рекомендуется хранить на одном и том же носителе пароль к электронному кошельку и сам кошелёк. По мере того, как всё больше людей входят в мир биткойнов и становятся обладателями монет (или, часто, долей монет ввиду их высокой стоимости), тема криптовалют становится популярной в обществе, а вместе с этим растёт и число историй о потерянном богатстве, которое, как оказываете, уже было под рукой. Кому-то схема кошелька с паролем может показаться технической недоработкой самой идеи криптовалюты. Однако разработчик(и) и сведущие в криптографии люди считают эту схему всего лишь особенностью. И в ближайшее время всё так и останется. Если вы собираетесь играть в игру, то потрудитесь узнать её правила заранее.